Manou Gallo – Official website | women band | bass | percussions | afro groove | fusion | funk | blues

Archive pour la catégorie ‘Press’

Manou Gallo : “I am proud to be a world citizen”

By RNW Africa Desk
Created 2 November 2010 23:35

Manou Gallo

The Ivorian bass player/singer Manou Gallo says music is everything for her and that it helps her forget about her pains and tough times.

1. What makes you tick?

Music! Music! Music!

2. If there is ONE place you would like to take people to, where would that be?

Divo, 200 km from the Ivorian capital, Abidjan. My village…The place where I began with my music. Because there the earth is red. Because there the material side of things doesn’t exist. Because there, the people are just themselves and like to dance and sing. A place where it is always warm.

3. What CD or book would you bring along for the journey?

Can I bring my bass or a guitar? We can sit around a fire together with the women from the village, sing, dance. Forget about our pains, the tough times. Let us be carried by the music. I am a LIVE woman!

4. Do you have a favourite website?

I am no specialist on the internet. Except for bass music. I often surf the net to watch and listen what’s going on. Almost every single
musician is on YouTube.

5. Is there a person you call at least 2 or 3 times a day?

My manager. I call him 2, 3, 4, 5, even 6 times a day. We are always on Skype. It is someone I have a special bond with. He is not my
boyfriend, but it is someone who believes hard in what I do. He is also my big brother.

6. Who or what makes you laugh the most?

I love French comedians. I like when people make me laugh because I cannot do the same for others. I am more of the introverted type.

7. A decisive moment in your life?

When I left Ivory Coast to come to Belgium. It was the first time I was leaving my continent to move to an unknown place. I was coming to
Europe, a place I always saw on TV.

8. Being a rolemodel yourself, who is YOUR rolemodel?

I have two of them. My ex-producer in Ivory Coast, Marcellin Yacé. May peace be upon him. And the amazing bass player, Richard Bona. I
vibrate when he plays.

9. Your first association with the Netherlands?

Manou Gallo | thumb

The first time was with Marie Daulne’s band Zap Mama. This year, we are touring the country to present my latest album, Lowlin.
10. Are you proud to be an African? I am proud to be a world citizen. I have had the chance to travel. So, if today I am considered to be Dutch or Chinese, fair enough. Nevermind the country, the most important for me is that I am a world citizen. If tomorrow, I am asked to represent the Netherlands for a good cause, I would do it.

Manou N’Guessan Gallo is a musician, born August 31, 1972 in Divo, Ivory Coast.
Brought up by her grandmother in Ivory Coast, Gallo first performed at Ivory Coast, Gallo first performed at the age of 12 when she put on a
show with friends from her village.

The tale of a little witch went on to become a success, touring in various, African countries such as Burkina Faso, Mali, Togo and Benin as well
as recording four albums. When the group Woya eventually stopped, Gallo followed Marcellin Yacé to Abidjan. He took her under his wing, gave her her first bass guitar and taught her about recording.

Between 1993 and 1996, she also performed in theatre and dance troupes as well as playing on an album by Ray Lema.
She eventually met the tour manager of Zap Mama, and was offered the chance to tour with them in Europe.
She performed with them for six years from 1997, as well as appearing with the Tambours deBrazza.
She eventually formed her own group, Le Djiboi, and toured extensively. Her debut album, “Dida” was released on the IglooMondo label in 2003, followed by “Manou Gallo” in 2007. She sings in Dida, French and English.

Published on Radio Netherlands Worldwide

25 Sep 2011 | Press |

BBC – World Review

Manou Gallo « Manou Gallo »

Manou Gallo’s second solo album kicks off with a groove that resolutely refuses to be ignored. I’ll wager you’ll need to tie your feet down to prevent them from tapping, if not sashaying you onto the dance-floor (or living room carpet). The oddly named ”ABJ-BXL” is frustratingly short-lived, but ”Chanter L’Amour”’s stop/start rhythms and gorgeous quicksilver vocals, courtesy of the leader and
guest Wah Tanga Rema, perpetuate and improve upon that first impression of Gallo’s music.

Manou Gallo was born and raised by her grandmother in Divo, a small city in the centre of the Ivory Coast. She began her musical life as a child playing the Atombra talking drums that accompany traditional funerals. It wasn’t until her late ‘20s that she picked up the electric bass which led to a six year tenure with Zap Mama.

”Frères” eases up the pace of the first few tracks and conveys the impression of an informal improvisation that gradually gains form until it blooms into a delightful melody, pauses and rearranges itself before returning to its newfound tune. Gallo’s electric bass, popped, plucked and stroked, is a restless, vigilant partner in the music as it weaves in and out of the embrace of the other instruments with a lithe, funky grace. Her voice is a similarly deft blessing which she uses to sing in Dida (her mother tongue), French and occasionally English.

The twelve songs on Manou Gallo are a subtle blend of West African heritage, funk and a peppering of contemporary flavours including rap and even a brief dash of r’n’b. The seams don’t show at all, this is detailed, rich and catchy music that gifts a feeling of well-being.

Colin Buttimer (2007-06-21)

25 Sep 2011 | Press |

Manou Gallo : swingend voorbeeld voor de Afrikaanse vrouw | – 01-03-2010

Muziek is belangrijk in het dagelijks leven van de Ivorianen, maar de kunst van het muziek maken is in Ivoorkust in de regel iets voor mannen. Muzikante Manou Gallo doorbrak die regel en spettert nu wereldwijd van het podium. Komende maand treedt ze op in Nederland.

Het stereotype beeld van Afrikanen die swingende muziek maken, lijkt ook te gelden voor Ivoorkust. “Alles is gerelateerd aan muziek – tradities, maar ook gewoonten in het dagelijks leven,” vertelt de Ivoriaanse muzikante Manou Gallo, die deze maand optreedt in Nederland. Dat betekent echter niet dat iedereen in Ivoorkust goed muziek kan maken. Muzikanten nemen deze rol op zich en in de regel zijn dat mannelijke muzikanten. Manou Gallo liet zich echter niet tegenhouden door die regel.

“Ik was acht jaar toen ik begon met drummen,” vertelt Manou Gallo. “Ik had toen nog nooit les gehad, ik begon gewoon.” En sindsdien is de energieke Ivoriaanse niet meer gestopt. Momenteel heeft ze haar woonplaats Brussel, waar ze sinds 1997 verblijft, tijdelijk verlaten voor een tour met de Nederlandse slagwerker Lucas van Merwijk.

“Drummen is in Ivoorkust eigenlijk verboden voor vrouwen, het wordt gewoon niet gedaan,” aldus Gallo. Haar dorpsgenoten keken dan ook vreemd op toen het kleine meisje achter de grote drums kroop bij een begrafenisceremonie. De geplande drummer kwam niet opdagen en Manou zag haar kans schoon. “Iedereen schrok en riep stop, stop!”, lacht Manou. “Maar ik ging door, mede door de steun van mijn oma. Daardoor ben ik nu de eerste vrouwelijke soloartiest uit Ivoorkust.”

In die functie kan zij nu als voorbeeld dienen voor andere Ivoriaanse, of zelfs Afrikaanse, vrouwen. “Er waren wel vrouwen die ‘iets’ met muziek deden, maar dat waren meestal organisatorische dingen. Laatst belde een meisje me, om te vertellen dat er nu ook vrouwelijke leerlingen zijn op de muziekschool in Abidjan. Er komt dus verandering. Mensen hebben veel respect voor me.”

Na haar spontane optreden, was de interesse in Manou gewekt. Via de burgemeester van Divo kwam ze al op haar twaalfde terecht bij de band Woya, waar ze gitaar en bas leerde spelen. Daar ontmoette ze ook Marcellin Yacé, haar grote voorbeeld en ‘spirituele vader’, en de man die haar haar eerste basgitaar gaf. “Ik kende al die bekende basgitaristen niet, ik kende alleen Marcellin. Hij heeft mij de muziek geleerd.”

Als bassiste van Zap Mama reisde ze vanaf 1997 zes jaar lang de wereld rond en veroverde zo haar plekje op het internationale toneel. Manou neemt haar voorbeeldfunctie serieus: “Ik kom uit een arm gezin en ik heb een lange weg afgelegd. Op die weg heb ik veel mensen ontmoet, onder andere mensen met goede instrumenten. Ik wil die mogelijkheid nu ook bieden voor anderen, door projecten op te zetten voor kinderen die niet veel kansen hebben.”

Music Machine
Met Lucas van Merwijks Music Machine tourt Manou Gallo deze maand door Nederland. Manou combineert Afrikaanse muziek met westerse invloeden en zingt in Frans, Engels en Dida talen. “We zullen op de tour zowel muziek van Manou spelen, als eigen composities van de Music Machine,” aldus een enthousiaste Lucas van Merwijk. “Het zullen in elk geval spetterende optredens worden.”

1 Mar 2010 | Press |


© Manou Gallo

Flux RSS Manou Gallo | Flux RSS photos